CHEVALIER Charles Louis 1804-1859

 devEVALIER Charles Louis (Charles), 1804-1859

 

Par Brian Stevenson mis à jour juillet 2020

Modifié par Jean Paul Mirrione en juillet 2020

Charles quitta la maison et les affaires de son père en 1833 et fonda une entreprise distincte au 163 Palais Royal. Il a déclaré à l’occasion que cette boutique se trouvait sur la Galerie de Valois au sein du Palais. Autrefois palais du cardinal Richelieu, le Palais Royal était devenu un élégant centre commercial et social abritant de nombreuses entreprises. Charles et Vincent ont maintenu des entreprises indépendantes jusqu’à la mort de Vincent. Le Palais Royal devient Palais National en 1848. L’adresse d’affaires de Charles est passée du numéro 163 à 158 en 1849. Le nom du bâtiment est revenu au Palais Royal en 1852. Ces changements d’adresse permettent une datation approximative des produits de Charles Chevalier.

Charles publia le livre Des Microscopes et de Leur Usage en 1839, qui comprenait des gravures détaillées de 7 modèles différents de ses microscopes, imprimés sur des feuilles pliantes.

La créativité de Charles a conduit à de nombreux développements optiques et mécaniques, et une vaste expansion dans les styles de microscopes offerts. Pendant cette période, la production de microscopes de Vincent suit en grande partie ses créations des années 1820 ou d’autres fabricants. Certains auteurs modernes ont suggéré que le père et le fils étaient en désaccord à l’époque de leurs magasins séparés, mais je n’ai pas trouvé de sources contemporaines à l’appui de cette notion. Vincent laissa sa succession à Charles et à un autre fils, suggérant une relation père-fils relativement normale.

L’héritage de Charles de la succession de Vincent a apparemment conduit certains écrivains modernes à supposer que Vincent et Charles avaient travaillé ensemble avant la mort du père. Cependant, tous les documents historiques indiquent que Charles ne travaillait qu’au Palais Royal.

À partir de 1841, Charles se présente comme «fils et seul successeur de Vincent Chevalier»(«fils et unique successeur de Vincent Chevalier»), tout en restant au Palais Royal. Cependant, un employé de Vincent, Pierre Ambroise Richebourg, a repris la boutique de Vincent sur le Quai de l’Horloge, et y a opéré pendant de nombreuses années whiel se décrivant comme «le seul élève de Vincent Chevalier» («le seul étudiant de Vincent Chevalier»). Un essai illustré sur Richebourg et ses œuvres sera bientôt présenté ici.

Il est à noter que les publicités ultérieures de Charles et de son fils, Arthur, énumèrent l’histoire de l’entreprise Chevalier comme étant passée de Vincent à Charles au début des années 1830 sans mentionner l’entreprise indépendante de Vincent de 1833 à 1841. Cette généalogie d’affaires modifiée était probablement destinée à soutenir la prétention de Charles d’être le seul successeur de Vincent. Avouant que Vincent avait une entreprise distincte reconnaîtrait que Richebourg était aussi un successeur à l’entreprise de Vincent.

À la mort de Charles en 1859, son fils, Arthur, reprend l’entreprise. Arthur reçut un doctorat honorifique de l’Université de Rostock en 1870, puis se référa lui-même sous le titre de «Dr Arthur Chevalier». Il s’agit d’un point important pour établir les dates de production des microscopes d’Arthur Chevalier.

L’entreprise Chevalier fut achetée en 1881 par deux frères, René et Charles Avizard, propriétaires d’autres entreprises d’optique. Ce n’est peut-être pas une coïncidence, Charles Avizard avait évalué les successions d’Arthur et de sa dernière fille, et a ainsi aidé à fixer le prix de vente. Deux ans plus tard, en février 1883, les Avizards achetèrent l’entreprise optique lancée par J.G.A. Chevallier  (2 LL). Les magasins Chevalier et Chevallier fonctionnaient séparément, sous leurs anciens noms, jusqu’à la fin de 1914-1921. Ainsi, un nombre important de microscopes marqués par «Dr Arthur Chevalier» ont été produits pendant lagérance de l’Avizard et fabriqués par des entreprises sous contrat.

Note: La famille Chevalier, en particulier Charles, a joué un rôle important dans le développement de la photographie. Conformément au thème de cette série d’essais sur les microscopistes historiques, je me concentrerai principalement sur les aspects microscopes de l’activité des Chevaliers.

Une histoire détaillée de la famille Chevalier et de leurs entreprises est présentée ci-dessous, à la suite d’illustrations et de descriptions de leurs microscopes.

 

Dates notables dans les entreprises Chevalier :

1765: Louis Vincent Chevalier établit sa première boutique Quai de l’Horloge.

1805: Louis Vincent Chevalier est mort, Vincent Chevalier (Chevalier fils) poursuit l’entreprise. Au 67 Quai de l’Horloge.

  1. 1820: l’adresse devient  69 Quai de l’Horloge.

1823-1824: Vincent Chevalier, accompagné de Charles, produit ses premiers microscopes connus. Il s’agissait d’instruments achromatiques, initialement produits en collaboration avec « Selligue » (Alexandre François Gilles). À partir de 1825, ils ont été produits à un design différent («selon Euler»).

1826: Le plus ancien enregistrement connu de Vincent et Charles Chevalier en tant que partenaires («Vincent Chevalier aîné et fils»).

1829: Les associés décrivaient leur entreprise comme «Vincent et C. Chevalier».

1833: Charles Chevalier part ouvrir sa propre boutique, au 163 Palais Royal. Vincent Chevalier a continué au 69 Quai de l’Horloge.

1841: Décès de Vincent Chevalier. Charles Chevalier se qualifia par la suite de «seul successeur de feu Vincent Chevalier» («seul successeur de feu Vincent Chevalier»). L’entreprise du 69 Quai de l’Horloge a été poursuivie par l’employé de Vincent, Ambroise Richebourg (1810-1875), qui s’est par la suite qualifié de « seul élève de Vincent Chevalier» («seul élève de Vincent Chevalier»).

1848: L’adresse de la boutique de Charles Chevalier passe de 163 Palais Royal au 163 Palais National.

1849: L’adresse de la boutique Chevalier passe de 163 à 158 Palais National.

1852: Le Palais National change son nom pour le Palais Royal, de sorte que l’adresse de la boutique de Chevalier change en 158 Palais Royal.

1859: Décès de Charles Chevalier. L’entreprise a été poursuivie par Arthur Chevalier.

1870: Arthur Chevalier obtient un doctorat honorifique de l’Université de Rostock, puis se réfère à lui-même comme «Dr Arthur Chevalier».

1874: Décès d’Arthur Chevalier. Sa femme et l’une de ses filles sont mortes un mois plus tard. L’entreprise a été héritée par les deux filles survivantes d’Arthur, Adèle Marie Gabrielle et Marie Louise Charlotte Chevalier, et a continué comme «Dr Arthur Chevalier».

1880: Décès de Marie Louise Charlotte Chevalier. Sa sœur, Adèle Marie Gabrielle, était évidemment décédée plus tôt. L’entreprise Chevalier fut aquisée en 1881 par Charles et René Avizard, qui continuèrent d’utiliser le nom de «Dr Arthur Chevalier».

vers 1914-1922 :L’entreprise «Chevalier» a été fusionnée avec celle de «l’Ingénieur Chevallier»,queles Avizards avaient acquis en 1883.

 

Illustration de « Microscope Achromatic, Selon Euler, Construit et Perfectionné de 1825 a 1826, par Vincent Chevalier ainé et fils ». Il a été adapté par les Chevaliers à partir de la figure qui accompagnait un article de 1825 qui a été publié dans « Bulletin de la Société d’Encouragement pour l’Industrie Nationale », qui a comparé le microscope du Chevalier avec celui de Sellingue, leur ancien collaborateur devenu concurrent. Dans le « Bulletin », ce chiffre est sous-titré : « Fig. 1. Le microscope de M. Chevalier, vu en élévation latérale et en expérience. a, support de microscope; b, corps du télescope; b’, premier tirage; b », deuxième tirage; c, oculaire; d, objectif achromatique; e, prisme avec des surfaces curvilignes, à travers lesquelles la lumière est projetée sur des corps opaques; f, diaphragme variable avec des trous décroissants, pour modérer l’effet de réflexion du miroir; g, miroir qui reflète la lumière des objets transparents; h, rack adapté au corps du télescope et dans lequel maille une pinion montée sur l’axe d’une vis, i, il est utilisé pour déplacer la scène, k, vers le haut ou vers le bas. Fig. 2. Diaphragme coulissant avec ouvertures graduées, vu dans les vues latérales et supérieures. Fig. 3. Étape sur laquelle les objets sont placés. Fig. 4. Lampe avec double courant d’air, dont la lumière projette à travers le prisme pour éclairer les objets. l, réflecteur parabolique de cette lampe. Fig. 5. Section du télescope du microscope de M. Chevalier, – b, corps du télescope; b’, premier tirage; b », deuxième impression; c’, premier oculaire biconvexe; c », deuxième oculaire bi-convexe; d, objectif achromatique composé de trois verres de 6 lignes (14 mm) de mise au point. Section de la cheminée de la lampe et du réflecteur parabolique ».

Figure 7. Un microscope horizontal de Vincent & Charles Chevalier, avec deux tubes de corps interchangeables. L’image de gauche montre le tube du corps réfléchissant « catadioptrique » : un petit miroir est directement au-dessus du spécimen, placé à un angle de 45 degrés, qui reflète la lumière vers l’extrémité courte du tube du corps, où un miroir concave magnifie et reflète le chemin lumineux sur la longueur du tube du corps jusqu’à la lentille oculaire. Le grossissement est réalisé par reflet du chemin de lumière par miroir parabolique, en principe, comme un télescope réfléchissant. Bien que la méthode de réflexion catadioptrice réalise le grossissement sans aberration sphérique ou chromatique, il était très difficile de produire de petits miroirs uniformément lisses. L’image de droite montre le corps composé « dioptric » en usage: la lumière du spécimen passe à travers une lentille objective achromatique, puis est redirigée par un prisme de verre vers la lentille oculaire. Le tube de corps catadioptric est signé « Vincent Chevalier aîné et C.L. Chevalier Opticiens Brevetés à Paris, 1828 », et le tube de carrosserie composé est signé « Vincent et C. Chevalier Optns Brevetés Quai de l’Horloge no 69 à Paris, 1829 ». Adapté à des fins éducatives à but non lucratif à partir d’un site d’enchères.

 

Figure 15.  A Euler-type microscope, signé « Microscope achromatique, perfectionné par Charles Chevalier, Ingénieur Opticien breveté, 163 Palais-Royal / à Paris ». Il n’a plus été fabriqué à partir du milieu des années 1830.

Un diagramme de 1833 du « Microscope simple perfectionné » de Charles Chevalier, extrait de son article dans « Annales des Sciences Naturelles ». L’instrument comprenait des lentilles doublet et triplet. Ce modèle est également illustré dans le « Des Microscopes » de Chevalier de 1839 .

 

Gravures de six dessins de microscope Charles Chevalier de 1839, tirées de son « Des Microscopes et de Leur Usage », Plaque 3 (la feuille trop grande se replie du livre, d’où les marques de pliage). L’image inférieure gauche de cette plaque montre la petite version de son microscope « Achromatique Universel » .

Charles Chevalier de 1839 « Des Microscopes et de Leur Usage », qui montre les détails de la grande forme de l’Achromatique Universelle. Cet instrument est le seul microscope décrit en profondeur par Chevalier, aux pages 93-100, suggérant qu’il s’agissait d’un nouveau produit en 1839. Les images en haut à droite, étiquetées « fig. 3 » et « Fig. 3 bis », montrent l’instrument mis en place comme un microscope inversé pour l’observation de la cristallisation chimique : « Fig. 3 bis » comprend deux petits brûleurs d’alcool attachés au dessous de la scène, qui réchauffent la scène pour évaporer l’eau des solutions et permettre l’observation rapide des processus de cristallisation. En bas à droite, « fig. 8 » montre l’instrument mis en place comme un microscope réfléchissant amicien.

Deux exemples du microscope « Petit Modèle » de Charles Chevalier du microscope « Achromatique Universel » (« Universel Achromatique ») illustrés dans la plaque 3 des « Microscopes » . Le fils de Charles, Arthur, écrit que ce modèle a été inventé en 1830, et a remporté une médaille d’or pour Charles à l’Exposition des Produits de l’Industrie en 1834. L’exemple supérieur est monté sur une armoire en bois, qui contient un tiroir pour stocker le microscope et les accessoires. L’instrument inférieur est monté sur un disque en laiton lourd. L’Achromatique Universel peut être utilisé comme microscope composé horizontal, microscope simple, microscope composé inclinable, ou dans le microscope composé inversé (panneau inférieur, de gauche à droite). L’ajout de tube de 90 degrés pour une utilisation horizontale a un prisme dans la courbure, qui reflète la lumière à l’oculaire.

Exemples du « Grand Modèle » du microscope «Achromatique Universel » de Charles Chevalier, introduit vers 1839, et illustré dans la plaque 4 de « Des Microscopes » . C’est le seul microscope qui a été largement décrit par Chevalier dans ce livre. Cette forme est considérablement plus grande que sa forme antérieure, première, étant d’environ 50% plus grande dans toutes les dimensions.

Composé monté sur un boîtier / microscope simple, comme illustré dans « Des Microscopes », 1839. Le bras est en deux morceaux, relié par une tige cylindrique, comme celle du « Petit Modèle Achromatique Universel ». Une broche avec une poignée ronde maintient les deux pièces fermement en place – enlever la broche permet au tube du corps de tourner sur le bras, pour faciliter le changement de la lentille objective. Le microscope est signé « Charles Chevalier, Ingénieur Opticien, Palais Royal, 163, Paris ».

Deux vues d’un microscope à dissection de Charles Chevalier vers 1839.

Un autre microscope de projection solaire plus tard par Charles Chevalier.

Deux versions, vers 1840, du microscope composé portatif de Charles Chevalier. Le microscope de gauche est signé « Charles Chevalier, Palais Royal 163, Paris »: le Palais Royal est devenu palais national en 1848.

Listes de microscope de Charles Chevalier 1856 « Catalogue des Appareils Photographiques ». Il a énuméré les petits et grands modèles de l’Achromatique Universel, et deux tailles de microscopes à tambour simples, dont l’un a été illustré.

Le microscope circa 1858 est attribué à Charles Chevalier. Je ne connais pas d’exemples signés, de sorte qu’il peut avoir été principalement fabriqué pour le commerce de gros. Une illustration de ce microscope apparaît dans le catalogue de 1856 de  Benjamin Pike & Sons, New York.  Cette information indique que ce modèle a été produit vers la fin de la vie de Charles Chevalier.

Publicité de 1851 “Almanach National Annuaire de la République Français”. Le bâtiment qui abritait le magasin Chevalier changeât de nom de Palais Royale en Palais National en 1848, et il déménageât au n° 158, en 1849. Le nom changeât de nouveau en Palais Royale en 1852.

Couverture d’un livret de 1829 sur les chambres obscura et chambres claires (c’est-à-dire caméras lucidas), écrit par Charles Chevalier, et publié par Vincent et Charles Chevalier. Il est doublement remarquable que Charles a écrit ce livret sans son père, et l’entreprise était maintenant connue par leurs deux noms.

Couverture et deux pages de pliage du catalogue d’équipements photographiques de Charles Chevalier, vers 1852.

An 1859 publicité de “Almanach Impérial”.

Extraits du catalogue d’appareils météorologiques d’Arthur Chevalier de 1860. La page de gauche donne une chronologie de l’entreprise Chevalier, bien que la plupart des dates soient incorrectes. Des dates précises, basées sur de nombreuses sources contemporaines et au meilleur de ma connaissance, sont énumérées dans le texte ci-dessus. Il s’agit de: la fondation de l’entreprise par Louis Vincent Chevalier a eu lieu en 1865, Jacques Vincent a repris l’entreprise après la mort de son père en 1805, et Charles a quitté l’entreprise de son père en 1833. A noter également que la « Maison de Charles Chevalier » omet l’activité solo de Vincent Chevalier après que Charles ait quitté le partenariat. La page de droite répertorie les prix à Charles et son père, y compris les prix remportés par Vincent après le départ de Charles.

Portraits de Charles Chevalier. Gauche, lithographie non datée, de « Le Etudiante Micrographe », 1865, deuxième édition. Centre, lithographie de sa Chambre Claire, 1838. Droit, autoportrait photographique, vers 1843.

 

L’histoire de la Maison de Chevalier en tant que fabricants d’instruments optiques a commencé en 1757. Cette année-là, Claude-Henriette Christophe Chevalier, veuve d’un peintre du nom de Philibert-Vincent Chevalier, s’arrange pour que son fils, Louis-Vincent Chevalier, soit apprenti chez le fabricant de miroirs Etienne-Claude Deslandes. Selon les antécédents familiaux, Louis-Vincent avait alors treize ans et demi, indiquant une date de naissance de 1744 ou 1745.

Après cet apprentissage, Louis-Vincent Chevalier ouvre sa propre boutique sur le Quai de l’Horloge, en 1865. Certaines publicités ultérieures indiquent un début en 1860 ou 1870, mais 1865 est la date la plus fréquemment citée. Il indique un apprentissage de 7 à 8 ans, ce qui est une durée normale.

Fils Jacques-Vincent (Vincent) Chevalier est né le 23 décembre 1770.

Louis-Vincent Chevalier mourut en 1805, et son entreprise fut poursuivie par Vincent Chevalier. En 1809,  Cette adresse a changé au numéro 69 quelque temps après 1813, probablement en raison d’un renombrement de la rue. Le suffixe « fils » a été abandonné par l’édition 1813 de l’Almanach  .

Vincent Chevalier s’était marié vers 1803 avec Marie Madeleine Wagener. Leur fils, Charles Louis, est né le 18 avril 1804.

Vincent semble avoir eu un frère, Jean Louis Joseph Chevalier, qui a vécu vers 1776 – vers 1850. Connu sous le nom de «Louis», ses dossiers de mariage de 1810 énumèrent ses parents comme Louis-Vincent Chevalier et Charlotte Victoire Penseron. Je n’ai pas trouvé de dossiers du nom de la mère de notre Vincent, ce qui confirmerait la relation. Le dossier de mariage de Louis le décrit comme «ex-fusilier et ouvrier optique»(«ex-soldat et ouvrier d’optique»). Ce Louis Chevalier établit sa propre entreprise d’optique au 65 Quai de l’Horloge vers 1818, et continue sur ce site jusqu’à la fin des années 1840. Les enquêtes sur la vie de Louis Chevalier et sa relation avec Vincent Chevalier se poursuivent.

À l’Exposition des Produits de l’Industrie de 1819, «M. Chevalier (Vincent) aîné» reçoit une Citation pour «plongeurs d’optique exécutifs avec adresse». L’explication de ces «divers instruments optiques» n’a pas été fournie. La description de Vincent comme «aîné »(l’aîné) peut être une référence à Louis Chevalier, dont la boutique était à proximité, ou peut indiquer que le fils de Vincent, Charles, était en train de devenir connu du monde scientifique.

Le 5 novembre 1820, Vincent présente une nouvelle forme de camera obscura à la Société d’encouragement pour l’Industrie Nationale. Un tel dispositif se compose d’un petit trou qui permet la lumière extérieure dans une boîte ou une pièce sombre, le résultat étant qu’une image de l’extérieur est projetée sur le mur opposé de la chambre. L’appareil de Chevalier était unique en ayant un prisme dans le trou, avec un visage du prisme étant convexe. Il a été rapporté pour produire des images vives et nettes, et n’avait pas les inconvénients d’un miroir, qui avait été précédemment utilisé pour ces dispositifs.

Dans le même temps, Chevalier a été acclamé pour sa production d’une caméra lucida. Ce dispositif a un prisme qui permet à l’utilisateur de voir simultanément un objet et une feuille de papier, permettant ainsi à l’utilisateur de tracer l’objet sur le papier. Il a été décrit comme «supérieur aux autres du genre même, en ce qu’il permet de bien direuer l’image et la pointe du crayon»(«supérieur à d’autres du même genre, en ce sens qu’il permet de distinguer clairement l’image et le point du crayon»). De plus, le modèle Chevalier était «augmenté d’un appareil microscopique qui donne la faculté de pouvoir dessiner la forme amplifiée des insectes et autres objets de petite dimension». Ce dernier point indique clairement que Vincent Chevalier produisait des lentilles à grossissement en 1820.

Également d’importance, la caméra Chevalier lucida a été basée sur une invention de Giovanni Battista Amici (1786-1863), de Modène, Italie. Amici et les Chevaliers sont connus pour avoir échangé des articles optiques. Notant qu’Amici développait alors son microscope «catadioptrique», qui utilisait un miroir concave miniature pour grossissement, et que le père de Vincent Chevalier avait été formé comme fabricant de miroirs, il est possible que Vincent fournisse des miroirs, ou du moins des conseils, à Amici.

Vincent reçut une mention honorable à l’Exposition des Produits de l’Industrie de 1823 pour ses dispositifs de mesure ».

Les Chevaliers ont commencé leur carrière en tant que fabricants de microscopes importants en 1823. Alexandre François Gilles (alias « Selligue« ) a fait appel à leur aide pour développer un microscope composé achromatique. L’aberration chromatique survient parce que les différentes longueurs d’onde de la lumière blanche se réfractent à travers une loupe à différents angles, ce qui donne lieu à une image avec un flou de couleurs. Selligue s’est étendu sur le travail des ingénieurs optiques antérieurs et a développé une combinaison de quatre verres de courbure et de composition différentes qui ont essentiellement annulé l’aberration chromatique de l’autre, produisant une image magnifiée avec une aberration minimale .

Le 22 août 1824, le microscope achromatique Selligue-Chevalier est présenté à l’Académie Royale des Sciences par l’ingénieur optique et physicien Augustin Fresnel (1788-1827) . Cependant, Fresnel a donné à Selligue le crédit unique pour ce développement majeur. Les Chevalier étaient considérés que comme des ouvriers qui suivaient les ordres de Selligue. Offensés, les Vincent et Charles arrêtent la coopération avec Selligue.

Ce dernier se tourne vers un autre opticien qui avait un magasin à proximité, Jean Gabriel Augustin Chevallier (alias « l’Ingénieur Chevallier« ,  1778-1848), qui a ensuite produit des microscopes « Selligue » pendant plusieurs années .

Vincent et Charles Chevalier avaient réalisé qu’une combinaison plus simple, avec un arrangement différent de trois lentilles, produisait une combinaison achromatique plus propre . Ils ont révélé leur nouveau microscope achromatique le 30 mars 1825. Les Chevaliers nommèrent cette invention le microscope «Euler», d’après Leonhard Euler (1707-1783), qui avait théorisé sur la composition des combinaisons de lentilles achromatiques. En créditant un physicien mort depuis longtemps pour le développement du microscope achromatique, les Chevaliers ont rejeté la nouveauté du microscope de Selligue. Leur microscope de type Selligue a rapidement été interrompu .

Ainsi, les microscopes de type Selligue des Chevaliers peuvent être datés de 1824, et les instruments de type Euler après mars 1825. Vincent a manifestement continué à faire des microscopes de type Euler dans les années 1830 .

Charles Goring (1793-1840), le célèbre ingénieur optique londonien, écrivait en 1827 : «La curiosité de beaucoup sera sans doute excitée, quant à ce que nos voisins, les Français, toujours avant tout dans la poursuite de la gloire, tant dans les arts que dans les armes, ont fait dans l’affaire des lunettes d’objets achromatiques pour microscopes. Avec la plus grande satisfaction, je me trouve en mesure d’affirmer, que Messieurs Chevalier, (aine et fils,) N° 69, Quai de 1’Horloge, Paris, ont rivalisé avec nos propres artistes, dans cette branche de la fabrication d’instruments optiques« .

Giovanni Amici entreprend un long voyage à Paris et à Londres de 1825 à 1827. Il rencontre les Chevalier et d’autres artisans de l’optique dans les deux villes. Charles Chevalier écrivit (1831) que «M. Amici abandonna en 1815 ses premières tentatives sur des lunettes achromatiques, parce qu’elles n’étaient pas égales à ses microscopes réfléchissants ; et ce n’est qu’en 1824, après le rapport de M. Fresnel, que le philosophe de Modène entreprit ce travail, en adoptant le système de M. Selligue en ce qui concerne la superposition des lunettes d’objet. Il poursuit cette idée avec grand succès, car le 25 mai 1827, il apporte en France un microscope dont le verre objet est composé de trois verres superposés, chacun ayant environ six lignes de foyers, et une grande ouverture, mais pas cimenté. Cet instrument, uni à une grande puissance de grossissement, une résolution remarquable, ainsi que l’horizontalité de l’instrument, et a excité l’admiration des philosophes et des amateurs. Pendant le séjour de M. Amici à Paris, Vincent et Charles Chevalier exposent au Louvre un microscope horizontal, construit sur les principes et sur les conseils de M. Amici; et cet instrument a été jugé digne de la médaille d’argent par le jury central« .

En 1829, Charles écrivit un livret sur les caméras des Chevalier obscura et caméras lucida. Charles était le seul auteur. De plus, leur entreprise a été décrite comme «Vincent et C. Chevalier, opticiens» .

Preuve supplémentaire de l’ascension de Charles Chevalier dans le monde, il épousa Marie Zoé de La Sayette, le 14 février 1829. Le dossier de leur mariage indique que les Chevaliers n’habitaient pas dans leur boutique du Quai de l’Horloge, mais résidaient plutôt au 16 place Dauphine. Le dossier de décès de Vincent en 1841 montre que lui et sa femme y ont vécu jusqu’à sa mort. Avant son mariage, Marie Zoé avait vécu à proximité, au 24 place Dauphine. Le fils de Charles et Marie Zoé, Arthur, est né le 15 mars 1830.

Bien que les écrits ultérieurs d’Arthur Chevalier et d’autres donnent 1830 ou 1832 comme date pour Charles quittant le partenariat avec Vincent, Charles lui-même a écrit que la scission a eu lieu en 1833 . Deux autres éléments de preuve étayent une date après 1830. Vincent et Charles ont remporté ensemble une médaille d’argent à l’exposition de 1830 de la Société d’encouragement pour l’Industrie Nationale . Charles écrivit une lettre à Charles Goring sur les microscopes achromatiques des Chevaliers, datée du 10 février 1831, et s’adressa à partir du 69 quai de l’Horloge.

Arthur, “En passant par le Palais-Royal, il vit un magasin située galerie de Valois, no. 163 … Il lui fallait aussi des ateliers, il chercha aux alentours, et s’arrêta rue Neuve-des-Bons-Enfants, no. 1, où il resta cinq à six années, transportant ensuite ses ateliers cour des Fontaines, 1 bis, et 3, là ou il devait mourir”.

Toujours en 1833, Charles publia une description détaillée de son «microscope simple» dans Annales des Sciences Naturelles, donnant son discours comme 163 Palais Royal . Une avance dans la microscopie, il a utilisé des lentilles de doublet et de triplet plano-convexe dans la construction des oculaires. Cela aurait été une annonce majeure pour le monde scientifique de l’indépendance de Charles et de son appareil optique innovant.

Vincent et Charles entrèrent à l’Exposition des Produits de l’Industrie de 1834. Charles a remporté une médaille d’or, tandis que Vincent a remporté une médaille d’argent. Les participants ont décrit leurs œuvres dans l’Avis des Produits de l’Industrie Française.

Vincent publia un livret sur sa caméra lucida en 1834 . Il a noté qu’il était basé sur la conception de Battista Amici, pour laquelle il avait été acclamé en 1820 (voir ci-dessus). L’arrière du livret répertoriait d’autres éléments optiques qui pouvaient être obtenus auprès de Vincent Chevalier : «microscope achromatique» tel que décrit en 1824 (probablement son modèle Euler), un microscope solaire achromatique et une chambre obscura.

Charles publia un livre sur sa version de la caméra lucida en 1838 .

Charles publia Des Microscopes et de Leur Usage en 1839. Ce livre a fourni des détails sur le fonctionnement des microscopes et leurs utilisations. Deux grandes plaques pliantes illustraient les microscopes de Charles Chevalier de l’époque . Il a fourni une description détaillée de son nouveau microscope achromatique Grand Universal , bien qu’il ait à peine mentionné aucun de ses autres modèles. Ici, on retrouve aussi Charles déclarant à partir de quand il a quitté son père: « En 1833, je séparai mon établissement de celui de mon père » (page 90).

Vincent Chevalier meurt le 29 novembre 1841. D’après un registre de l’établissement de sa succession, nous apprenons que Vincent et son épouse, Marie Madeleine Wagener, ont eu deux fils: Charles, et Jean-Baptiste Nicolas Chevalier, un « vérificateur en bâtiments » . Certains auteurs ont suggéré que Charles est retourné à la boutique de son père au moment de la mort de Vincent, mais aucune autre source contemporaine ne montre Charles n’importe où sauf palais Royal. La succession de Vincent était évaluée à 30199 francs. Un employé de Vincent, Pierre Ambroise Richebourg, a été témoin officiel de l’évaluation.

Richebourg acquiert la boutique de Vincent au 69 Quai de l’Horloge, et probablement des articles du domaine, ouvrant ainsi sa propre entreprise d’optique. 

En 1848, le nom  de Charles est changé du Palais Royal au Palais National. L’année suivante, en 1849, Chevalier fait passer sa boutique du numéro 163 à 158 . Le nom du bâtiment est revenu au Palais Royale en 1852. Ces changements d’adresse aident à dater l’appareil de Chevalier.

Deux des plus grands magasins d’optique de Paris étaient ceux de Chevalier et Chevallier, dont les noms similaires ont souvent conduit à la confusion. J.G.A. Chevallier  (2  » LL « s) était largement connu sous le surnom de « l’Ingenieur Chevallier« ,et, après sa mort en 1848, son successeur nomma l’entreprise « Maison de l’Ingenieur Chevallier« . 

L’entreprise Chevalier avait manifestement souffert au cours des dernières années de la vie de Charles. Henri van Heurck a écrit dans son édition de 1869 du Microscope, « Arthur Chevalier a succédé à son père, à qui le microscope, outre les lentilles achromatiques a court foyer, fait tant d’importants perfectionnements. Il a repris avec beaucoup d’ardeur et de succès la construction des instruments de micrographie dont la fabrication a été négligence par son père dans les dernières années de sa vie, par suite du mauvais état de sa vue »( »Arthur Chevalier … a succédé à son père, à qui le microscope, en plus des lentilles achromatiques à foyer court, doit tant d’améliorations importantes. Il reprit avec beaucoup d’ardeur et de succès la construction d’instruments micrographiques, dont la fabrication avait été négligée par son père dans les dernières années de sa vie, en raison du mauvais état de sa vue » van Heurck s’est étendu à ce sujet dans son édition de 1893 de  The Microscope: «Dr. Arthur Chevalier … après une lutte désespérée, il réussit à ressusciter, financièrement parlant, l’entreprise que son père, un homme de recherche, et un inventeur, mais pas un homme d’affaires, avait laissé en difficulté« .

Opérant sous le nom d’Arthur Chevalier, la nouvelle entreprise a rapidement publié de nouveaux catalogues dans de nombreux domaines. Les catalogues comprenaient des listes de prix des Chevaliers, la plus récente ayant été une médaille de première classe à l’Exposition universelle de Paris de 1855, ce qui indique que la négligence de Charles Chevalier n’a pas eu d’impact grave sur la qualité .

Arthur publia en 1864 une œuvre historique importante : sa première édition de L’Etudiant Micrographe, («The Student Microscopist»). Ce livre comprenait de nombreuses gravures des différents microscopes de Chevalier, ainsi que des explications des techniques microscopiques et de la théorie .

Une deuxième édition de L’Etudiant Micrographe  est publiée un an plus tard, en 1865. Entièrement révisée, cette édition comprenait des photos de nombreux nouveaux modèles de microscopes et l’abandon apparent de certains anciens (figure 37 ci-dessus).

Arthur reçut un doctorat honorifique de l’Université de Rostock en 1870. À partir de ce moment, il se dit «docteur», et grave ses microscopes ainsi. L’appareil d’Arthur Chevalier peut être daté comme avant ou après 1870 par l’absence ou la présence de « Docteur« , respectivement.

La santé d’Arthur Chevalier était en déclin, et son entreprise commença manifestement à faiblir. Le manuel de Heinrich Frey de 1872, The Microscope and Microscopical Technology,  déclarait : «L’ancienne entreprise de Chevalier a récemment pris un nouveau départ, par l’intermédiaire du fils, Arthur Chevalier (Palais Royal, no 158). Un juge compétent, von Heurck, a récemment donné de l’importance aux productions optiques de Chevalier.

Arthur Chevalier mourut le 9 janvier 1874. Il n’avait que 43 ans au moment de sa mort. Comme mentionné ci-dessus, sa disparition précoce, et celle de sa famille immédiate, suggèrent la tuberculose comme cause.

Jules Pelletan écrivit plus tard : «La maison fondée par Vincent et Charles Chevalier, père et fils, n’existe pas aujourd’hui. Après la mort de Charles Chevalier, il est passé entre les mains de son fils Arthur. Il ne fallut pas longtemps pour perdre son ancienne signification sous la direction de ce bon, mais malade, qui manquait, d’ailleurs, les compétences nécessaires pour succéder à son père habile et savant.

Bien que le Dr Arthur Chevalier ait fait de son mieux pour imiter les instruments de MM. Nachet, il n’a jamais été en mesure de restaurer l’ancien lustre de sa maison, et ce n’était que son nom universellement connu, son emplacement avantageux dans les galeries du Palais-Royal, et la vente de lunettes, lunettes et lunettes qui l’ont sauvé de la ruine« .

La fille Marie Simone Jacqueline Chevalier mourut un peu plus d’un mois après son père, le 26 février 1874.

L’épouse d’Arthur, Marie Eugénie Bernage Chevalier, mourut également le 26 février 1874. La propriété de l’entreprise optique Chevalier et le reste de sa succession est allée aux deux autres filles, Adèle Marie Gabrielle et Marie Louise Charlotte. Un gestionnaire a été amené pour s’occuper de l’entreprise pour les jeunes filles.

Pelletan a écrit que l’entreprise a essayé de cacher la mort d’Arthur à leurs clients, une approche raisonnable pour une entreprise qui n’avait pas de tête. Il a décrit les héritiers comme «deux jeunes filles et charmantes, presque des enfants».

En 1878, « Chevalier (A.), à Paris, galerie de Valois, 158 » expose microscopes et ophtalmoscopes à l’Exposition Universelle Internationale

Marie Louise Charlotte Chevalier est décédée le 24 juillet 1880. Sa sœur, Adèle Marie Gabrielle, est évidemment décédée plus tôt, et l’entreprise Chevalier a rapidement été vendue à la famille.

Charles Avizard et son frère René continuent d’exploiter la Maison du Docteur Arthur Chevalier au 158 Palais Royale, séparés de leur autre boutique d’optique au 57 rue Rambuteau. Deux ans plus tard, au début de 1883, les frères Avizard achètent l’entreprise de la Maison de l’Ingénieur Chevallier à la veuve de Victor Ducray-Chevallier . Les trois magasins ont été entretenus jusqu’en 1900, lorsque les Avizard ont fusionné leur boutique d’origine avec celle de la Maison de l’Ingénieur Chevallier. Entre 1914 et 1921, les Avizard fusionnent les entreprises Chevalier et Chevallier et s’installent au 27 avenue de l’Opéra . 

Henri van Heurk, ami d’Arthur Chevalier, résumait l’affaire Chevalier à partir de 1859, dans son édition de 1893 du Microscope:

« Dr. Arthur Chevalier (Palais Royal, Paris) – Nous ne mentionnons que la firme de Chevalier comme étant historiquement noté dans l’optique. Notre excellent ami, le Dr Arthur Chevalier, mourut peu après la guerre de 1870-1871, quand, après une lutte désespérée, il réussit à ressusciter, financièrement parlant, l’entreprise que son père, un homme de recherche, et un inventeur, mais pas un homme d’affaires, avait laissé en difficulté. L’avenir le plus prometteur s’offrit à lui, mais, hélas, ni lui ni lui n’en ont tiré profit. Madame A. Chevalier et ses deux (sic) filles le suivirent jusqu’à la tombe à un intervalle de quelques années. Seuls des étrangers ont hérité du résultat du travail difficile du pauvre Arthur, et la maison mise en vente a été achetée pour £6,000 par M. Avizard, qui est toujours son propriétaire actuel. Nous n’avons pas examiné les instruments de cette entreprise depuis la prise de possession de M. Avizard. Les appareils sont toujours comme nous les avons décrits en 1878, mais nous ne savons pas si les objectifs ont subi des améliorations. Arthur Chevalier était un homme de haut niveau et bien lu, non seulement en microscopie, mais aussi dans toutes les sciences naturelles et médicales. Si la fortune lui avait souri à un moment opportun, et s’il avait vécu quelques années de plus, il aurait probablement réalisé un progrès substantiel dans la microscopie. »

 

Liste des microscopes de CHEVALIER Charles Louis 1804-1859
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  • CHEVALIER Charles Louis 1863 inv 357
  • CHEVALIER Charles Louis 1850 inv 336
  • CHEVALIER Charles Louis 1840 inv 294
  • CHEVALIER Charles Louis 1832 inv 331
  • CHEVALIER Charles Louis 1832 inv 319
  • CHEVALIER Charles Louis 1832 inv 313